形成外科で扱う疾患


涙道損傷

1. 涙道損傷とは

瞼の中にある涙腺から分泌された涙液が過剰となった時、それが鼻腔へ排出される経路が人体にはあります。これを涙道と言います。涙道は、涙点、涙小管、涙嚢、鼻涙管からなっています。目に溜まってきた過剰な涙は、内眼角(目がしら)付近の上下瞼縁にある吸入口(涙点)から吸収され、内眼角皮下の管内(上・下部涙小管)を経て眼窩下壁の窪み(涙嚢)に溜まり、そこから上顎骨内の管(鼻涙管)を経て鼻腔へ排出されます。

これらの経路が、外傷(けが)などによって損傷を受けた状態を涙道損傷といいます。損傷が適切に治療されないと涙道は連続性が絶たれる結果、涙液の鼻腔への排出が障害されます。このような状態に陥ると、涙は内眼角付近からこぼれ、鼻背から頬を伝って落ちるようになります。この状態を流涙といいます。涙液には眼球の乾燥防止と眼球や眼瞼結膜の清浄化作用があります。流涙が生じた方では涙液の正常な排出機能が無くなる結果、結膜の清浄化が損なわれるため眼脂がたまりやすくなり、結膜炎も起こしやすくなります。また、結膜炎が生じると涙腺は刺激され、さらに涙液を分泌するようになり流涙が増悪するという悪循環が生じます。このようにして、涙道の閉塞した方は目を赤くして(結膜炎)、常に涙を垂らしながら生活するという不都合に陥ります。

このような閉塞の原因となる損傷は、主に涙小管と鼻涙管で生じます。涙小管損傷は、目がしらの深い切り傷で同時に管も切られ、断裂した状態です。鼻涙管損傷は鼻涙管が通る上顎骨が骨折、骨片がずれる結果、管が閉塞した状態をいいます。

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2. 治療法とその効果

下眼瞼からの下部涙小管が涙小管機能のほとんどを担っているため、下部涙小管損傷が治療対象となります。断裂した管の遠位・近位端を縫合して管を再建します。さらに、管内へシリコン製のチューブを挿入して管の癒着や狭窄の防止をはかります。挿入期間は損傷の程度によって異なりますが、短くて2週間、長ければ6ヵ月以上必要なこともあります。最初の治療の際にこの損傷が見逃されてしまった陳旧化例では、管の再建は非常に困難となります。初期治療での管の再建が大切です。

鼻涙管損傷では、上顎骨を適切に整復すれば管も再開通しますが、不適切な整復では閉塞したままとなります。このような場合、涙嚢から鼻腔へ直接涙が排出するような経路を設ける治療(涙嚢鼻腔吻合術)が行われます。

このような治療によって涙道が再開通すれば、前述の流涙は消失し、眼脂の付着や結膜炎などの付随する症状は軽快していきます。

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